Life in Huanchaco – The children

Peruvian children - Huanchaco

Peruvian kids are incredibly cute. I have already had the opportunity to get to know many of them through the different projects I’ve been visiting and also through my own.

Cheering for skateboarding children at the ramp

My organisation, Otra Cosa Network (OCN) has created various programmes to help local kids learn, develop and thrive. One of them is the HELP Youth project, that I could get to know a bit last week, when I visited its skate ramp “La Rampa”. The ramp is located in one of Huanchaco’s small shanty towns, Cerrito de la Virgen. Most of its inhabitants were hit by the coastal El Niño Southern Oscillation: their former homes were washed away by the rain, mudslides and devastating floods. Regional authorities managed to locate some of the victims on this very arid area, but leaving them with no comfort, meaning: no electricity or water for a long time.

The local children didn’t have any amusement or stimulating environment, not to talk about education. Therefore, OCN saw a great need and opportunity to take care of the children, playing with them and educating them. Since the opening of the ramp, the project has developed a lot and now it includes swimming, football, arts & crafts, and other activities.

skate ramp Help youth - la rampa project
Cute little boy trying to keep up with the big kids, learning how to skateboard

 

“I take care of my beach”. Will you?

As part of the HELP Environment project, I also took part in an educational & environmental event, whose main aim was to teach kids about how to responsibly use water, protect the nature and to clean the beach. We were also doing some creative activities with the kids: painting pebbles to decorate succulents with them. The beach clean-up was a nice experience for me as I was paired up with Sofia, a girl with Down-syndrome. She was very nice, wanting to play with every dog and drawing houses in the sand with a stick. At the same time, it was difficult for her to concentrate on the task. However, we were quite good at collecting rubbish (Peruvians leave plastic bottles and wrapping papers behind simply everywhere, which is a shame!), and had a lot of fun together. At the end, I got a big hug from her.

Sofia painting - Yo cuido mi playa
Sofia painting her pebbles at the “Yo cuido mi playa” event

Left behind with six hyperactive kids to play

And finally, about my project: This Thursday (6 July), I had my first day at the children’s home, called Mundo de Niños. I will be working there twice a week. This non-profit organisation aims to provide children and adolescents living in the streets, in extreme poverty or in the home an opportunity for a better future and reintegrate the children into society.  This kids in the home come from dysfunctional families with major economic problems and many of them were victims of violence or abuse, so they need a lot of support and attention.
There are about 19 boys there at the moment, they are between 7-18 years old. My main tasks will be to:
  • Look after the youngest boy, Victor, in the morning, by teaching and doing some activities with him;
  • Help the boys do their homework after lunch;
  • Do some activities with some boys during the afternoon; and
  • Bring three kids, César, Moises and José Luis, to a special child psychology centre, where they help them progress at school by resolving their learning difficulties and provide emotional support, as well.
Doing homework with the kids – Mundo de Niños
Doing homework with the kids – Mundo de Niños

But on Thursday, I was thrown in at the deep end: on Peru’s national Teacher’s Day (which is celebrated in memory of the foundation of the primary school “ Escuela Normal de Varones”, on 6 July 1822, by Peru’s liberator José de San Martín), the tutors had a two-hour-long meeting and left me with six impulsive kids I didn’t even know the name of. But we managed to survive the morning, mostly by playing computer games, guess-who and sinking-ship. I was extremely tired when we were returning to the children’s home with the three boys on the collectivo (minivan that functions as an informal bus), one on my lap as the van was full. But it was a great day: I’ve already got hugged and kissed on the cheek by many and some were upset when I said that I will only see them on the following Tuesday.

kids playing computer games at Mundo de Niños
Five of the six kids playing computer games at Mundo de Niños

 

A perui gyerekek irtó helyesek. Eddig már is volt lehetőségem megismerni egy csomót a projecteken keresztül, amiket meglátogattam, valamint a saját projektem részeként.

Bíztatni gördeszkázó gyerekeket

A szervezet, aminél dolgozom,Otra Cosa Network (OCN) számos programot fejlesztett ki, helyi gyerekek számára, hogy tanítsa, fejlessze őket. Az egyik ilyen program az úgynevezett HELP Youth projekt, melyet múlt héten kicsit közelebbről megismerhettem, amikor ellátogattam a gördeszka-pályára. Ez a pálya Huanchaco egyik szegénynegyedében van, amelyet Cerrito de la Virgen-nek hívnaks mely akkor épült, amikor Huanchaco-t elmosta az El Niño s ezek az emberek elvesztették otthonaikat.

A helyi gyerekek számára nemigen volt itt szórakozás, ezt akarta kihasználni az OCN amikor előrukkolt a pálya ötletével. Azóta a projekt sokat fejlődött s most már más foglalkozásokat, úgymint úszást és focit is magába foglal.

Vigyázok a strandra és tisztán tartom

Nemrég részt vettem egy nevelő jellegű, környetetvédelemmel kapcsolatos eseméyen a HELP Environment projekt rendezésében.  A projekt fő célja, hogy a gyerekeket megtanítsa a takarékos vízhasználat és a környezetvédelem fontosságára, valamint hogy együtt rendben tartsuk a strandot. Továbbá, kreatív, kézműves foglalkozásokkal is vártuk a gyerekeket. A strandról való szemétszedés kellemes élmény volt a számomra: egy kedves, Down-kóros lánnyal, Sofiá-val voltam egy “csapatban”.  Ő folyton a strandon lévő kutyákkal akart játszani, meg házat rajzolni a homokba, így egy kicsit nehéz volt a feladatra koncentrálni.  Végül azonban jó adag szemetet összegyűjtöttünk ls jól elvoltunk. (Elképesztő mennyi szemetet dobálnak el a peruiak s hogy mennyire nem vigyáznak a természetre.  A végén jól meg is ölelgetett Sofia:).

Hat hiperaktív gyereket hagytak rám 

Szóval egy pár szóban a saját projektemről is beszélnék: csütörtökön (július 6.) volt az első napom a gyermekotthonban, amit Mundo de Niños-nak hívnak. Keddenként lés csütörtökönként fogok ennél a non-profitnál dolgozni. Aszervezet célja, hogy utcagyerekeket segít, valamint, hogy a helyi nagyon szegény és zavaros családokból jövő gyerekeknek tanulási és fejlődési lehetőséget biztosítson. Az otthonban lakó srácok többsége, olyan családból jön, ahol a bántalmazás és erőszak a mindennapok része volt.
Jelenleg 19 srác lakik az otthonban, akik 7-18 év közöttiek. Az alábbiak lesznek majd a fő feladataim a helyen:
  • A legkisebb sráccal, Victor-ral fogok reggelenként foglalkozni, játszani s tanítani őt.
  • Ebéd után segíteni a srácoknak a hézi feladataikat megírni.
  • A délután során különböző foglalkozásokat kitalálni a srácok egy részével.
  • Három kissrácot, César-t, Moises-t és José Luis-t, elvinni egy gyermekpszichológiai központba, ahol segítenek nekik a tanulási nehézségeiktól megszabadulni.

Csütörtökön azonban kicsit hideg zuhanyként ért, amikor rögtön otthagytak hat gyerekkel, hogy csináljak velük amit szeretnék, míg a tanárok megbeszélést tartanak. (Most volt a perui nemzeti “Tanárok napja”, amikor azt ünneplik, hogy José de San Martín, aki felszabadította perut a spanyol megszállás alól megalapította az első elemit, “ Escuela Normal de Varones”, 1822 július 6-án.  Hát izgi volt, de túléltük, amiben főleg a számítógépes játékok segítettek:). Amikor este a három gyerekkel utazunk haza a minibuszon (collectivo), majdnem elaludunk a fáradságtól. De összeségében egy remek nap volt, csomóan már az első nap öleléssel és puszival búcsúztak, s egypáran szomorúan konstatálták, hogy legközelebb csak kedden látnak.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s